De pierre et d’eau. Le Moyen Âge et les fonts baptismaux.

Baptistère Saint-Jean de Poitiers (c) CESCM-Durand, 1991

Parmi tous les sacrements de l’Église, le baptême est celui qui assure le mieux la transmission de la foi au sein des fidèles. Il marque l’entrée dans la communauté chrétienne mais est également perçu comme une mort et une re-naissance permettant l’accès à la voie du Salut. L’importance d’un tel rituel a rapidement justifié la création d’une architecture spécifique au sein du paysage religieux. Dès l’époque paléochrétienne, les baptistères ont ainsi permis le bon déroulement du rite grâce à des bassins permettant l’immersion totale ou partielle des catéchumènes. Le baptistère Saint-Jean de Poitiers, dont l’origine remonterait au début du Ve siècle, est l’un des exemples les plus anciens encore conservés de ce type d’édifice. À partir du VIIIe siècle, la pratique du baptême évolue et conduit à certaines modifications liturgiques. Largement implantée en Occident et moins soumise aux enjeux de la conversion, l’Église fait progressivement des jeunes enfants, et non plus des adultes, les destinataires privilégiés du rituel. La forte mortalité infantile conduit néanmoins à ne plus limiter le baptême au temps de Pâques et de la Pentecôte, moments phares de l’année liturgique auxquels il était jusque-là pratiqué. Apparaît alors un rituel plus quotidien, davantage rapproché du moment de la naissance et qui préserve les jeunes âmes d’une mort prématurée sans avoir été baptisées[1]. Une autre évolution liturgique est de pratiquer le baptême par aspersion (ou affusion) plutôt que celui par immersion, majoritaire jusqu’au IXe siècle. L’âge des néophytes, la fréquence accentuée du rituel et les modalités d’usage de l’eau lustrale sont autant d’éléments qui expliquent l’apparition d’un nouvel objet dans le mobilier liturgique autour du Xe-XIe siècle : les fonts baptismaux. Continuer la lecture de « De pierre et d’eau. Le Moyen Âge et les fonts baptismaux. »

Dans l’intimité de la chambre photographique. La collection de plaques de verre du CESCM.

Billet rédigé avec l’aimable participation de Lisa-Oriane Crosland.

© Crosland-2020

Appuyer sur le bouton de la boite lumineuse, entendre le grésillement qui annonce le réveil du néon et attendre que la lumière criarde révèle les détails d’une image en noir et blanc. C’est alors qu’apparait une rue médiévale, les ruines d’un château ou la façade d’une église romane devant laquelle posent maladroitement des enfants curieux. Les visages un peu flous et les angles parfois brumeux sont les traces d’une époque où le terme « photographie » commence tout juste à voir le jour et où celui de « numérique » est pour un siècle encore inconcevable. L’œil sur la loupe, celui ou celle qui s’intéresse aux plaques de verres, regardent des images empreintes de la poésie et du romantisme idéalisés de leur temps. Continuer la lecture de « Dans l’intimité de la chambre photographique. La collection de plaques de verre du CESCM. »

Sous la plume de Wolfgang Schöne

Tympan de la Transfiguration, La Charité-sur-Loire (Nièvre), bras sud du transept © Dessin de Wolfgang Schöne, 1964

Parmi les documents conservés à la photothèque, les moins connus sont probablement ceux relevant des archives personnelles de chercheurs. Si l’on ne s’étonne pas de trouver les carnets manuscrits de René Crozet, fondateur du CESCM, il est plus surprenant de découvrir les archives de médiévistes qui ne sont ni poitevins, ni même français. C’est le cas de Wolfgang Schöne, historien de l’art allemand né le 11 février 1910 à Marbourg et mort le 17 août 1989 à Hambourg. Continuer la lecture de « Sous la plume de Wolfgang Schöne »

Sur les étagères du compactus

Compactus de la photothèque du CESCM, Poitiers © Nourrigeon-2020

La photothèque du CESCM conserve près de 250 000 documents sur des supports variés. Environ 7% du fonds est actuellement dématérialisé et disponible en ligne sur la base Romane : http://base-romane.fr/accueil2.aspx

Malgré le travail constant des ingénieures de la photothèque pour permettre un accès numérique à distance des documents, la consultation physique reste le meilleur moyen de prendre connaissance de la richesse de notre fonds constitué, de manière non exhaustive, de :

  • Plus de 100 000 clichés sur papier photo, en noir et blanc et en couleur. Les clichés concernent des édifices français et étrangers, ainsi que des manuscrits conservés en France ou à l’étranger.
  • Plus de 42 600 diapositives, en noir et blanc et en couleur, pour la France et l’étranger, avec notamment les fonds Bastien-Léonet, Sabatier-Expert ou Frackowiak.
  • 55 000 négatifs, dont l’important fonds Cabanot.
  • 33 000 photographies numériques, avec notamment le fonds Dartein.
  • 3 000 plaques de verre.
  • 8 600 cartes postales.
  • 540 plans grands formats dont 396 plans et coupes de monuments, 40 plans de villes, 104 cartes géographiques.
  • Des archives personnelles de chercheurs comme celles de René Crozet ou de Marie-Thérèse Camus.
  • Des thèses et mémoires soutenus au CESCM de Poitiers.
  • Des ouvrages et revues, spécialisés sur l’art médiéval.